Waarom ons vir ewig chemikalieë moet verbied

Waarom ons vir ewig chemikalieë moet verbied PFAS is 'n klas van ongeveer 5,000 verbindings wat in brandbestryding skuim, vlamvertragers en kleefvrye kookgerei voorkom. (Shutter)

Lowe het onlangs aangesluit die Home Depot en ander groot kleinhandelkettings in die uitfasering van die verkoop van produkte behandel met poli- en perfluoroalkylstowwe, giftige chemikalieë, meer algemeen bekend as PFAS. Spesifiek, het Lowe's gesê dit sal ophou om die einde van 2019 binnenshuise woon- en matte wat met die PFAS behandel is, te verkoop.

PFAS is 'n familie van chemikalieë bekend vir hul kleefvrye, waterafstotende en vlekbestande eienskappe. Dit word gebruik in kookgerei, klere, matte, skoonheidsmiddels en militêre en industriële toepassings.

Maar PFAS is aanhoudend en is opgespoor in drinkwater, in grond, reën, mis en ys, en by mense, plante en diere. Selfs ysbere en ringseëls in die Arktiese gebied het PFAS in hul bloed. A onlangse verslag het bevind dat bykans alle Amerikaanse drinkwaterbronne besmet is met PFASen daar is gevind dat die chemikalieë wydverspreid in Kanadese riviere en kreke. Ondanks die bewyse dat PFAS 'n verskeidenheid gesondheidsprobleme veroorsaak, weerspreek chemiese ondernemings hierdie eise dikwels.

Alhoewel sommige lande sekere soorte PFAS verbied het, bly baie op die mark en word daar gereeld nuwes bekendgestel. Miskien is dit tyd om te vra of breër verbod op die produksie en gebruik van PFAS nodig is.

Nie vir 80 jaar kleef nie

PFAS is stadig om in die omgewing af te breek. Hierdie stabiliteit kan teruggevoer word na die sterk bindings tussen fluooratome en kettings van koolstofatome in die ruggraat van die molekules.

Waarom ons vir ewig chemikalieë moet verbied PFAS-chemikalieë word wyd gebruik in kleefvrye kookgerei, voedselverpakking, skoonmaakprodukte en industriële produkte. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

Die eerste fluorpolymeer is in 1934 in Duitsland gesintetiseer. Dit is spoedig gevolg deur die toevallige sintese van polytetrafluoroetileen (PTFE) in 1938 deur 'n chemikus wat vir die chemiese maatskappy DuPont gewerk het. Binne 'n paar jaar is PTFE gekommersialiseer as die kleefvrye Teflon, en toegepas op alles, van panne tot verf.

Ondanks die geskiedenis van PFAS, en die bekendstelling van nuwe produkte elke dekade sedert 1940, was dit eers aan die draai van die eeu dat PFAS-vervaardigers, akademici en reguleerders die analitiese instrumente gehad het om die begrip van die deurdringende aard van PFAS in die omgewing en die risiko's vir menslike gesondheid.

Gesondheidsprobleme

Mense word deur voedsel en water aan PFAS blootgestel, en deur stof in te asem. Die chemiese middel word in die bloed van babas, jong kinders en hul moeders. Diegene wat in die PFAS-vervaardigingsbedryf werk of naby chemiese aanlegte woon, het hoër blootstellingskoerse.

Hierdie verbindings kan opgebou word, of bioakkumuleer, in die weefsel van mense en ander diere, met die voorkeur vir die lewer, niere en bloed. Dit is wateroplosbaar, wat beteken dat hulle daarin geskei word urine, ontlasting en in borsmelk.

Navorsing het PFAS gekoppel aan 'n verskeidenheid giftige effekte, insluitend lewerskade, verminderde vrugbaarheid, skildklier siekte, testikel- en nierkanker en 'n verminderde immuunrespons op entstowwe. Toenemende kommer oor die potensiële gesondheidsrisiko's van PFAS het daartoe gelei dat sommige maatskappye hul gebruik nie meer gestaak het nie.

Waarom ons vir ewig chemikalieë moet verbied PFAS-chemikalieë word in rioolslyk gevind wat gebruik word om lande te bemes. Hierdie Maine-melkboerdery is in 2019 gestaak nadat die slyk wat op die land versprei is, gekoppel is aan hoë vlakke van PFAS in die koei se melk. AP Foto / Robert F. Bukaty

Aan die vervaardigingskant was die 3M Company die eerste wat in 2000 aangekondig het dat hy ophou om perfluoroktansulfonaat (PFOS), die aktiewe verbinding in Scotchguard en ander produkte, en een van die ouer soorte PFAS te maak. Op daardie stadium, die Amerikaanse agentskap vir omgewingsbeskerming het gesê dit is op die punt om stappe te doen om die produk uit die mark te verwyder as gevolg van die risiko wat dit vir die omgewing en gesondheid van mense inhou.

Ondanks getuienis tot die teendeel, insluitend maatskappyrekords wat in regsgedinge openbaar gemaak is, sommige in die chemiese industrie hou aan om te argumenteer dat die chemikalieë nie gesondheidsrisiko's vir mense inhou nie.

Slegs 'n klein fraksie van PFAS is vir menslike gesondheid en veiligheid getoets voordat dit aan die mark vrygestel is. Met 'n geskatte 3,000-5,000 ongetoetste PFAS wat vandag en slegs in produkte gebruik word 75 PFAS geïdentifiseer deur die EPA vir toekomstige toksisiteitstoetsing, is dit nie moeilik om die waters van bewyse te versmoor nie.

Regulasies vir openbare belang

Honderde industriële, lugvaart- en militêre terreine regoor Noord-Amerika is besmet met PFAS, en loop die gevaar om drinkwater en voedselbronne te besoedel. Deur een raming meer as 110 miljoen mense in die VSA drink moontlik PFAS-besoedelde water.

Vanuit 'n regulatoriese perspektief is die meeste aandag geskenk aan die twee algemeenste soorte, PFOS en perfluoroktanoësuur (PFOA).

Waarom ons vir ewig chemikalieë moet verbied Onlangse laboratoriumtoetse het bevind dat drinkwater in tientalle Amerikaanse stede besmet is met PFAS-chemikalieë op 'n vlak wat meer as veiligheidstandaarde is. (Shutter)

Kanada het PFOS in 2008 'n giftige stof verklaar, en dit was bygevoeg tot die Stockholm-konvensie oor aanhoudende organiese besoedeling in 2009. Die Amerikaanse agentskap vir omgewingsbeskerming werk al meer as 'n dekade met maatskappye om die produksie en invoer van langketting-PFAS te stop, insluitend PFOS en PFOA.

Die Amerikaanse Huis van Verteenwoordigers het in Januarie 'n wetsontwerp goedgekeur wat PFAS in drinkwater sou reguleer, en die EPA het 'n databasis opgestel om die bekende gesondheidseffekte van PFAS te karteer. Alhoewel Kanada 'n lys maak drinkwater siftingswaardes vir 11 soorte PFAS, waarsku dit ook dat slegs “PFOS en PFOA voldoende bestudeer is” om riglyne te ontwikkel om Kanadese se gesondheid te beskerm.

Maatskappye stel steeds nuwe vorme van PFAS bekend, wat volgens hulle veiliger is studies toon dat dit nie moontlik is nie. Benewens die gesondheidsrisiko's wat hierdie chemikalieë inhou, bly hulle in die omgewing omdat dit nie deur natuurlike biochemiese prosesse afgebreek kan word nie. As deel van my navorsing studeer ek bakterieë en swamme wat gebruik kan word om omgewings wat besoedel is met PFAS-chemikalieë skoon te maak.

Dit is tyd dat die regering alle langketting PFAS verbied en hierdie chemikalieë vir ewig uit ons ekosisteme verwyder.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Jonathan Van Hamme, professor, mikrobioloog in die omgewing, Thompson Rivers Universiteit

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

books_environment

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}