Mighty Natuurlike

Hoe die flint waterkrisis stel studente terug

Hoe die flint waterkrisis stel studente terugMona Hanna-Attisha, 'n openbare gesondheidskenner en pediater, het 'n boek geskryf oor die waterkrisis van Flint, Michigan. Carlos Osorio / AP

Wanneer die Flint water krisis het plaasgevind in 2014 en 2015, het een van my gegradueerde verpleegstudente besluit om betrokke te raak.

Nadat ek alreeds saam met my in die Groter Toledo-omgewing gewerk het om kinders aan die risiko van loodvergiftiging te skerm, het my student gehelp om bloedlewingsvertonings van die kinders wat aan die water blootgestel is, te lei. Toetsresultate het later getoon dat die aantal loodvergiftigde kinders in Flint gehad het verdubbel na die krisis.

Sedertdien het sommige bekommerd dat kinders in Flint ly akademiese terugslae as gevolg van blootstelling aan hoë vlakke van lood in Flint se watervoorsiening.

Staatsamptenare het dit aangeraai soveel as 9,000 kinders onder die ouderdom van 6 in Flint word behandel as blootgestel aan hoë vlakke van lood nadat die stad se drinkwatervoorsiening 2014 van water van Lake Huron na water van die Flintrivier aangeskakel is.

Ander het egter teruggedruk en geargumenteer dat Flint se waterkrisis is nie die skuldige nie agter enige akademiese verliese. Sekerlik lood was 'n probleem vir kinders in Flint lank voor die waterprobleme.

Maar as verpleegprofessor en ouer opvoeder wat spesialiseer in die behandeling van kinders met verhoogde loodvlakke, glo ek dat net soos in Detroit - waar loodvergiftige kinders het het akademiese terugslae gely nadat dit aan lood blootgestel is, meestal van loodverf in hul huise - Soortgelyke akademiese terugslae vind waarskynlik in Flint plaas.

My ondervinding toon egter dat loodvlakke by kinders verminder kan word deur ouers op te voed oor eenvoudige dinge wat hulle kan doen om blootstelling aan lood in hul huise te verminder.

Siek effekte

Lei raak kinders se breinontwikkeling en lei tot verminderde "intelligensie kwosiënt" of IK. Dit lei ook tot gedragsveranderinge, soos verkorting van aandagspan, rusteloosheid, gedragsversteurings, aggressie en verminderde opvoedkundige bereiking, soos aangedui in "Wat die oë nie sien nie, 'N boek deur Mona Hanna-Attisha, 'n dokter wat gehelp het ontbloot die Flint water krisis.

Loodblootstelling kan selfs kinders benadeel voordat hulle gebore word. Die Centers for Disease Control skat dit ongeveer half-'n-miljoen kinders in die Verenigde State tussen die ouderdomme van 1 en 5 het 'n verhoogde bloed lei vlak.

Alhoewel loodvergiftiging is voorkombare, word die neurologiese en gedragseffekte van lood geglo onomkeerbaar. Geen vlak van lood is veilig vir kinders.

Screening kinders

Die meeste van my werk met hoofvergiftigde kinders het in die Groter Toledo-omgewing plaasgevind. My nagraadse verpleegstudente en ek het gesamentlik meer as 'n duisend studente by Toledo Openbare Skole gekeur. Van die kinders wat getoets is, het 577 - 38.9% - bloed lei vlakke bo 4 mikrogram per deciliter gehad. Die CDC sê tussenkoms is geregverdig by 5 mikrogram per deciliter, maar ek verkies om by 4 mikrogram in te gryp om op probleme te fokus voordat dit hoër is.

In individuele skole in Toledo het die deel van studente by of bo 4 mikrogram per deciliter gewissel van 21% tot 73%. Baie van die kinders wat ons gekeur het, was reeds in spesiale onderwysklaskamers weens hul hoofblootstelling.

Watter aksies is nodig

Wanneer my gegradueerde studente en ek lood by kinders opspoor, leer ons hul ouers of versorgers oor waar hulle vandaan kom. Ons bespreek wat lei tot kinders se brein en liggame sodra dit hul bloedstroom binnedring. Ons bied ook praktiese wenke oor hoe hulle die hoof blootstelling in hul huise kan verminder.

Byvoorbeeld, ons beveel aan dat versorgers nat en skoonmaak. Hoekom? Omdat meer as 80% van die kinders wat ek vir lood in die Toledo-gebied gekeur het, in woonhuise besit. Dit is betekenisvol omdat baie van hierdie huise en woonstelle gebou is voor 1978, die jaar die Verenigde State verbode loodgebaseerde verf in behuising, en is waarskynlik loodverf. Aangesien verskillende gesinne binne en buite hierdie eienskappe beweeg, word baie verskillende kinders deur die jare blootgestel aan lood in dieselfde huurhuis.

Dit is van kritieke belang dat hierdie huur eiendomme en gesinswonings gesertifiseer word deur plaaslike gesondheidsdepartemente en ander regeringsagentskappe as "hoofkluis." Maar net soos daar 'n groot bedreiging in die huis is, is daar ook bedreigings buite die huis. Diegene wat buite dreigemente kom, kom van kinders wat in loodbesmette grond om die huis speel en dit binne volg.

Veg terug

Toe 18 van my gegradueerde verpleegkundestudente en ek met Toledo-gesinne saam met hoofvergiftigde kinders tussen 2016 en 2018 gevolg het, het ons gevind dat 11 van die 577-kinders betekenisvolle afname in hul bloedvlakke en verbeterde akademiese prestasie gehad het.

Een 8-jarige meisie, byvoorbeeld, het haar bloedvlakke daal van 22.6 mikrogram per deciliter twee jaar gelede tot 6.1 mikrogram per deciliter.

Die meisie se ma was ywerig om die aanbevelings wat ons gedoen het om leidabsorpsie in haar dogter te verminder, soos die verhoogde voedings inname van vitamien C, yster en kalsium. Daarbenewens het die meisie daagliks multivitamiene begin eet en gedurende die dag lekkernye geëet om 'n leë maag te vermy, aangesien kos die maagabsorpsie van lood verminder. Skoene is by die huis se huis gelaat om te voorkom dat dit in die voorbesmette grond van buite af voorkom. Die ma het ook klam gekap en gestamp om die blootstelling aan lood uit die lug te verminder. Die meisie is ook aangemoedig om haar hande gereeld te was. Verwysings is aan die plaaslike gesondheidsdepartement gedoen vir verdere assessering van die leefomgewing en moontlike finansiële ondersteuning om 'n veilige huis vir die gesin te verseker.

Toekoms van Flint

Vyf jaar na die Flint-waterkrisis is mense nog steeds wantroue van die plaaslike water. Pogings om amptenare aanspreeklik te hou, blyk heen en weer te gaan. Inwoners probeer om te dagvaar stad amptenare en die federale regering vir loodbesoedeling in die water. Kriminele aanklagte is gedaal op Junie 13 teen verskeie amptenare wat in die krisis aangekla is, maar mag weer uitgereik word.

Die omstandighede waaronder kinders aan hoë vlakke van lood in Flint en Toledo blootgestel is, kan anders wees. Maar as een wat direk met loodvergiftigde kinders gewerk het, weet ek dit is waarskynlik die impak sal soortgelyk wees. Loodvergiftigde kinders in Toledo-skole het gesukkel om op die werk te bly, uit die moeilikheid te bly, lees- en wiskundevaardighede te leer, en akademies en sosiaal met hul eweknieë te hou. Daar is geen rede om te dink dat loodvergiftigde kinders in Flint nie dieselfde ding gaan nie.

Oor Die Skrywer

Marilynne R Wood, Professor, Universiteit van Toledo

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

books_environmental

Inglese Afrikaans Arabiese Sjinees (tradisioneel) Chinese (Traditional) Nederlands filipino Franse Duitse hindi Indonesiese Italiaanse Japannese Koreaanse malay Persiese Portugees Russiese Spaans swahili Sweeds Thai Turkse Oerdoe Viëtnamese