Mighty Natuurlike

Hierdie Tweedens-chemiese sensor kan jou vertel as kos veilig is om te eet

Wetenskaplikes by Imperial College London het 'n goedkoop mikroskyfie ontwikkel wat verbruikers kan vertel as kos vars is.

Firat Güder erken dit, al is dit 'n bietjie skelm. Hy laat 'n paar weke lank onopgemaakte jogurt in sy kantoor by kamertemperatuur voor hy dit eet. Tot dusver het hy enige slegte gevolge ontkom. "Hulle is nog steeds lekker om te eet," het hy gesê. "Ek is nog nie siek van hulle gekry nie. Natuurlik stel ek nie voor dat ander mense dit doen nie. "

Güder, assistent professor in die departement bio-ingenieurswese by Imperial College London, weet miskien dat hy net gelukkig is. Soos baie verbruikers dink hy aan voedselveiligheid, maar probeer om sy perspektief oor die risiko's te hou. "Ek gooi items myself, maar gebruik gewoonlik die gebruiksdatums as 'n verwysingspunt," het hy gesê. "Ek vertrou nie net op hulle nie."

Hy verwys na die dikwels verbysterende datums wat op voedseletikette gestempel is, wat in werklikheid min met veiligheid te doen het - en 'n klein gevaar inhou as dit geïgnoreer word, behalwe in die geval van 'n baba-formule.volgens aan die Amerikaanse Departement van Landbou. "Verkoop deur" vertel die winkel hoe lank - vir voorraad redes - om die produk te vertoon. "Gebruik deur" is die laaste datum waarop die kos op sy hoogtepunt sal wees, soortgelyk aan "die beste", die laaste datum vir optimale geur en kwaliteit. In reaksie op verbruikers verwarring het die regering 'n gedetailleerde lys van hoe lank kos as vars beskou kan word. Nietemin verwar datums op verpakking mense en vra dikwels baie koper om kos te spuit wat nog veilig en gesond is om te eet.

Güder dink hy het 'n idee gekry wat sal help om hierdie probleem op te los. Hy het 'n goedkoop sensor ontwikkel wat in 'n slimfoon ingebed kan word en by 'n kospakket by die huis of in die winkel vasgehou word om te bepaal of die kos nog vars is. Die sensor, wat sowat twee sent kos om te maak, identifiseer bederfgasse - byvoorbeeld ammoniak en trimetielamien - en word gekoppel aan "NFC-kode" naby die nabyheidskommunikasie, mikroskyfies wat slimfone maklik kan lees.

"NFC-etikette is ingesluit in kontaklose betaalkaarte, soos debietkaarte," het hy gesê. "As jy jou foon met Google of Apple Pay kan gebruik, sal dit die etikette kan lees." Sy navorsing Op die sensors het onlangs in die joernaal verskyn ACS Sensors.

Die sensor aktiveer slegs wanneer ammoniak afwesig is, wat aandui dat die kos vars is. Bron: Imperial College London

Die sensor kan mense help om kos wat deur bakterieë besmet is, te vermy, wat 'n gevaar kan veroorsaak as dit onbehoorlik gekook of gemis word. Dit is nie altyd moontlik om van te kyk of te snuif wanneer kos sleg gaan nie. In die Verenigde State, byvoorbeeld, een op ses Amerikaners word jaarliks ​​siek nadat hulle besmette kos geëet het, volgens die Centers for Disease Control and Prevention.

Behalwe om mense teen siekte te beskerm, kan die sensors ook belangrik wees in die stryd teen klimaatsverandering. sommige 30 te 40 persent van die voedsel wat in die Verenigde State geproduseer word, word vermors, volgens die USDA. Die meeste van die kosmense wat weggooi, beland uiteindelik in stortingsterreine, waar dit groot hoeveelhede metaan uitstoot as dit ontbind, 'n kweekhuisgas wat baie kragtiger as koolstofdioksied is, en 'n belangrike drywer van klimaatsverandering. Daarbenewens beteken afval dat boere skaars grond en water spandeer om voedsel te produseer wat net as besoedeling sal eindig.

"Voedselafval is 'n probleem regoor die wêreld," het Güder gesê. "In wese, wanneer ons nie die kosse verbruik wat ons produseer en net gooi nie, moet ons ekstra kos produseer. Voedselproduksie het 'n groot omgewingsvoetspoor, beide in terme van koolstofvrystellings en plastiekbesoedeling, aangesien die meeste verpakte voedselprodukte in plastiek verpak word. As ons ons voedselhulpbronne noukeuriger gebruik, kan ons die omgewingsvoetspoor van voedselproduksie verminder. "

Die wetenskaplikes het die sensors genaamd "papier-gebaseerde elektriese gassensors" genoem, of PEGS, deur koolstofelektrode op sellulose papier te druk en glo hulle kan uiteindelik goedkoop vervaardig word deur meer gesofistikeerde drukprosesse. Die doel is om die tegnologie aan te pas om skadelike chemikalieë wat gebruik word in die landbou, lugbesoedeling en siektes op te spoor, wat gediagnoseer kan word deur middel van chemikalieë wat in die mens se asem voorkom. PEGS is "'n algemene gas sensing tegnologie wat in ander toepassings ontgin kan word," het Güder gesê.

Voedselsensor-dwarssnit. Bron: Imperial College London

Tot dusver het die navorsers net die sensors op verpakte hoender en vis getoets, maar Güder het voorspel dat hulle gebruik kan word om ander voedsel te toets en kan binne drie jaar wyd beskikbaar wees. Verbruikers sal in die winkels sowel as tuis pakkette kan toets, het hy gesê. "Die rede waarom ons op vleisprodukte fokus, is omdat dit hoë waarde het met 'n groot omgewingsvoetspoor," het hy gesê. "Ek verwag dat die sensors baie goed sal werk met ander proteïenryke items. Soos vir slaaie en vrugte, het ons hulle nog nie ondersoek nie. "

Bestaande voedselsensors is tans duur en sensitief vir ander gasse as dié wat bederf aandui, het hy bygevoeg. PEGS is goedkoop en akkuraat. Hy en sy kollegas hoop om 'n verskeidenheid PEGS te skep wat sal reageer op addisionele chemikalieë en veranderende humiditeit, het hy gesê.

Verbruikers sal nie die enigste wenners wees nie. Die winkels self sal wen deur die onnodige koste van verwerping van verdagte voedsel te verminder en hopelik - om hierdie spaargeld aan kopers te gee, het hy gesê. "Daar is baie maniere waarop die winkels kan baat vind by hierdie tegnologie," het hy gesê. "Byvoorbeeld, sommige kleinhandelaars wil graag die prys van kos dinamies aanpas om al hul produkte te verkoop om afval te verminder. Hierdie tegnologie kan hulle uiteindelik help om die rakleeftyd uit te brei, of te verhoed dat hulle uitverkore produkte verkoop. "

Oor Die Skrywer

Marlene Cimons skryf vir Nexus Media, 'n gesindikeerde nuusdraad oor klimaat, energie, beleid, kuns en kultuur.

Hierdie artikel het oorspronklik verskyn op NexusMedia

books_food