Hoe Coronavirus die seisoenale plaaswerkers bedreig in die hart van die voedselvoorraad

Hoe Coronavirus die seisoenale plaaswerkers bedreig in die hart van die Amerikaanse voedselvoorraad 'N Plaaswerker pluk suurlemoene by 'n boord in Mesa, Kalifornië. Brent Stirton / Getty Images

Baie Amerikaners vind dit miskien kaal kruidenierswinkel rakke die kommerwekkendste teken van die impak van die COVID-19-pandemie op hul voedselstelsel.

Maar, vir die grootste deel, tekorte aan rakstabiele items soos pasta, ingemaakte boontjies en grondboontjiebotter is tydelik omdat die VSA voortgaan om genoeg voedsel te produseer om aan die vraag te voldoen - selfs al neem dit soms 'n dag of twee om in te haal.

Om die tempo te behou, is die voedselsisteem afhanklik van etlike miljoen seisoenale landbouwerkers, waarvan baie nie-gedokumenteerde immigrante uit Mexiko en ander lande is. Hierdie arbeiders pluk druiwe in Kalifornië, neig melkkoeie in Wisconsin en hark bosbessies in Maine.

As 'n sosioloog wat landboukwessies bestudeer, insluitend plaasarbeid, is ek van mening dat hierdie werkers besondere risiko's in die huidige pandemie in die gesig staar, wat, indien hulle nie onder die aandag kom nie, dreig om die winkelrakke goed gevul te hou.

Noodsaaklike arbeid

Dit is moeilik om die getal gehuurde landbouarbeiders in die Verenigde State akkuraat te tel, maar amptelike bronne plaas dit op 1 miljoen tot 2.7 miljoen mense, afhangende van die tyd van die jaar.

Die meeste van hierdie werkers word seisoenaal in diens geneem om die harde handearbeid te verrig om gewasse te verbou en te oes. Die helfte tot driekwart daarvan was buite die Verenigde State gebore, met die meerderheid Mexikaanse burgerskap.

Die H-2A visumprogram magtig landbouarbeiders nie-burgers om in die Verenigde State te werk. Hierdie program stel boere in staat om werkers te werf vir seisoenale landbouwerk, mits die werkers binne tien maande terugkeer huis toe.

Maar die H-2A-program dek nie genoeg werkers om in die voedselstelsel se behoeftes te voorsien nie. In 2018, slegs 243,000 visums is ingevolge die program uitgereik - veel minder as die totale aantal werkers wat benodig word om die boerdery-ekonomie aan te wakker.

Ondersoek deur die regering dui daarop ongeveer die helfte van die oorblywende werkers op Amerikaanse plase is in die Verenigde State sonder wettige magtiging. Hierdie werkers woon dikwels die hele jaar deur die VS en verkies om in 'n wettige limbo te wees eerder as om 'n toenemend gepolisieerde grens te kruis. Sommige reis van land tot land na die oessiklus van gewasse.

Hierdie plaaswerkers speel 'n noodsaaklike rol in die Amerikaanse landbou. hulle pluk vars vrugte en groentewat dikwels moeilik of onmoontlik is om meganies te oes. hulle melkkoeie op melkplase. In my tuisstaat Iowa, hulle verwyder die baster koringvariëteite - 'n vorm van bestuiwingsbeheer - waarop boere staatmaak.

Verwyder hierdie werkers, met ander woorde, en groot sektore van die Amerikaanse voedselstelsel sal tot stilstand kom.

Gevaarlike toestande

Tog is daar verskeie faktore wat hulle tydens die pandemie 'n hoër risiko hou.

Byvoorbeeld, sosiale isolasie is byna onmoontlik vir plaaswerkers wat dikwels naby mekaar woon en werk.

Diegene wat in die H-2A-program woon, woon meestal in 'n privaat huis met slaapsale tot 10 mense wat slaapkwartiere en toiletgeriewe deel.

Die meestal ongedokumenteerde werkers wat nie deur H-2A-visums gedek word nie, werk gereeld vir arbeidskontrakteurs wat reël dat hulle vervoer na werkplekke in gedeelde waens of vragmotors.

En een keer op die baan, werkers werk nou saam oeste vinnig te oes.

Hierdie byna konstante fisiese nabyheid aan mekaar kan die vinnige oordrag van die koronavirus vergemaklik.

Ernstig vatbaar

Die aard van hul werk maak plaaswerkers ook veral vatbaar vir ernstige koronavirusinfeksies.

Alhoewel COVID-19 geneig is om die ergste te wees by bejaardes en mense met onderliggende gesondheidstoestande, staar plaaswerkers die werksomstandighede in die gesig wat die risiko vir ernstige siektes kan verhoog.

Blootstelling aan gevaarlike plaagdoders is nie ongewoon nieen landbouwerkers moet ook met longirritante van stof, stuifmeel en gewasse te doen kry. Dit kan sneller asma aanvalle by plaaswerkers en hul kinders en dra by tot ander respiratoriese afwykings. Beamptes van Heath het dit gevind hierdie toestande dra by tot ernstige koronavirusinfeksies.

Verder staar plaaswerkers in die gesig 'n aantal hindernisse vir toegang tot mediese sorg, wat wissel van taalkundige en kulturele verskille tot 'n gebrek aan betroubare vervoer tot die beperkte aantal mediese fasiliteite in baie plattelandse gemeenskappe.

Hierdie hindernisse is veral groot vir die talle ongedokumenteerde plaaswerkers nie in aanmerking kom vir versekeringsdekking nie deur die Wet op bekostigbare sorg, wat werkers op H-2A-visums dek.

Dit kan ook wees huiwerig om mediese hulp te soek, nie die aandag op hulself wil vestig in 'n politieke klimaat waarin immigrasiewette streng toegepas word nie. En plaaswerkers kry gewoonlik nie siekteverlof nie.

Laastens betaal die arbeidskontrakteurs wat werkers sonder dokumente het in die algemeen slegs vir voltooide werk. Dit beteken dat 'n dag in die dokter se kantoor 'n dag sonder betaling is - geen klein opoffering vir die werker nie minder as $ 18,000 n jaar.

Impak op voedselvoorsiening

Maar wat sou 'n uitbraak van COVID-19 onder plaaswerkers vir die voedselstelsel beteken?

Gelukkig is die risiko van direkte oordrag van die coronavirus dit is laag om van plaaswerkers na verbruikers deur voedselprodukte oor te gaan.

Wydverspreide infeksies onder plaaswerkers kan dit egter moeilik maak vir die oes van landbouers. Selfs voor die pandemie was daar reeds boere in baie landbougebiede sukkel met arbeidstekorte.

Die koronavirus kan hierdie probleem vererger, wat moontlik die verlies van gewasse kan veroorsaak wat nie betyds geoes kan word nie. Vraag na plaaswerkers pieke in die somer, so hierdie probleem is slegs 'n paar maande weg.

Nog 'n bron van kommer is dat minder werkers, wat bang is vir die koronavirus, vir H-2A-visums sal aansoek doen om op Amerikaanse plase te werk, in plaas daarvan om werk in hul tuislande te soek. Boere in Italië wat die swaarste tref, is sukkel al met 'n soortgelyke probleem. En aan die ander kant van hierdie kwessie, die opskorting van visumdienste by Amerikaanse ambassades en konsulate kan die aantal H-2A-visums wat uitgegee word, beperk.

Uiteindelik kon verbruikers die impak van enige arbeidstekorte in die vorm van hoër pryse of tekorte aan produkte sien wat wissel van aarbeie en blaarslaai om vleis en suiwelprodukte.

Daar is geen maklike oplossing nie, maar 'n goeie begin sou wees om te verseker dat plaaswerkers kan volg effektiewe riglyne vir sosiale distansiëring, dra beskermende handskoene en maskers, en is in staat om die mediese sorg te kry wat hulle benodig sonder vrees vir verlore lone of deportasie.

Amerikaners is afhanklik van hierdie arbeiders om tydens hierdie krisis aan te hou om kos op hul tafel te sit. 'N Bietjie ondersteuning sal ver gaan.

Oor Die Skrywer

Michael Haedicke, medeprofessor in sosiologie, Drake Universiteit

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

books_food

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

 Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}