Hoe hoenders het die uiteindelike simbool van die antroposeen geword

Hoe hoenders het die uiteindelike simbool van die antroposeen geword Svetlana.Is / shutterstock

Ons leef op die planeet van die hoenders. Die hoendervarkie weeg nou al die wilde voëls wat deur drie tot een saamgevoeg is. Dit is die mees talle gewerweldes (nie net voëls) spesies op land nie, met 23 miljard lewendig op een slag. Regoor die wêreld is hoender die mees algemene vleis. Dit het dit 'n lewendige simbool van die Anthropocene - die voorgestelde nuwe geologiese epog wat die oorweldigende impak van mense op die aardoppervlak geologiese prosesse aandui. Die moderne voël is nou so van sy voorvaders verander, dat sy kenmerkende bene ongetwyfeld fossiele van die tyd wanneer mense die planeet regeer, word.

In 'n onlangse studie saam met kollegas, gepubliseer deur Royal Society Oop Wetenskap, het ons die bene van die moderne vleis hoender vergelyk met die bene van hul voorvaders wat dateer uit die Romeinse tyd. Moderne braaikuikens is radikaal anders - hulle het 'n supergrootte skelet, afsonderlike beenchemie wat die homogeniteit van hul dieet weerspieël en die genetiese diversiteit aansienlik verminder. Dit is omdat 'n moderne braaikuiken twee keer so groot is van 'n hoenderhok uit die Middeleeue en hulle is vir een ding geteel: vinnige gewigstoename.

Die spoed van groei het in die tweede helfte van die 20de eeu versnel, met die moderne braaikuiken wat gewig het vyf keer vinniger as vleis hoenders van die 1950s. Die gevolg is dat hulle net vyf of ses weke oud gereed is om te slag. Die bewyse van hierdie buitengewone groei word bewaar in hul bene, wat minder dig en dikwels vervorm word. Vreemd genoeg kan hierdie voëls nie eers van hul fabrieksplase gered word nie - die spanning van hul enorme liggaam beteken dat as hulle selfs vir nog 'n maand verlaat, baie voëls sterf uit hart of respiratoriese versaking.

Die moderne hoender bestaan ​​slegs in sy huidige vorm as gevolg van menslike ingryping. Ons het hul gene verander om die reseptor te mutateer reguleer hul metabolisme, wat beteken dat die voëls altyd honger het en so sal eet en groei vinniger. Nie net dit word hul hele lewensiklus beheer deur menslike tegnologie nie. Byvoorbeeld, die hoenders word uitgebou in fabrieke met rekenaarbeheerde temperatuur en humiditeit. Van een dag oud woon hulle onder elektriese ligte om die ure wat hulle kan voed, te maksimeer. Deur hul slag deur masjien kan duisende voëls elke uur verwerk word.

Binnelandse koeie, varke en skape tel elke jaar 'n biljoen, maar dit is kuikens wat die mees treffende voorbeeld van die moderne biosfeer is. Hul bene word wêreldwyd oor stortingsterreine en plase versprei en het dus 'n goeie kans om in die rotsrekord bewaar te word as simbole van hoe ons planeet en sy biosfeer verander het van die pre-menslike staat na een wat oorheers word deur mense en ons gematigde diere.

Terwyl mense selde kuikens selekteer sedert hulle huishouding in Suidoos-Asië ongeveer 6,000 jaar gelede, die spoed en skaal van verandering in die 20e eeu is ver bo alles wat in die verlede waargeneem word. Uit die 1950'e het die hoenderpopulasie gestyg in stryd met die toename in menslike bevolking, soos ons gebruik van fossielbrandstowwe, plastiek en ander hulpbronne: nou is hierdie verswakte en kortstondige dier meer as enige voëlspesie in die Aarde se geskiedenis. .

Wat hou die toekoms in? Op die oomblik is hoenderverbruik aan die toeneem. Die vleis is goedkoop, en baie beweeg weg van beesvleis en varkvleis om hul kweekhuisgasvrystellings te verminder. Op een of ander manier moet ons aanpas by 'n groeiende bevolking in 'n wêreld wat geraak word deur klimaatsverandering. Maar sake soos gewoonlik kan van die kaarte af wees. In 'n verrassende skuif belê die wêreld se grootste hoenderprodusente - Tyson Foods and Perdue Farms - nou in plant-gebaseerde proteïene. Beteken dit dat die era van hoenders in 'n (geologiese) oomblik oorgebly kan word?

Nietemin sal die rekord van hierdie mensgemaakte voël vir ewig in klip wees. Enige intelligente spesie wat in die verre toekoms ontstaan ​​- miskien hiper-ontwikkelde rotte of seekatte? - sal 'n legkaart op hul hande (of tentakels) hê om te probeer uitvind hoe en waarom miljoene van hierdie vinnig ontwikkel bene gemeng word met die tegnofossiele puin van die groot versteekte dumpsites wat ons sal agterlaat. Aangesien hierdie toekomstige ontdekkingsreisigers hierdie voël herbou - 'n wese wat baie meer hulpeloos is as die dodo - kan hulle dit ook as 'n tegnologiese konstruksie rommel.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Carys Bennett, Ere-Genoot in Geologie, Universiteit van Leicester; Jan Zalasiewicz, Senior Lektor in Palaeobiologie, Universiteit van Leicester; Mark Williams, Professor van Palaeobiologie, Universiteit van Leicester, en Richard Thomas, Reader in Argeology, Universiteit van Leicester

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

books_political

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}